一百多年前美国蝗灾有多恐怖?用了四十年才解决这个难题

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最近亚洲和非洲的蝗灾确实令人担忧。蝗灾无疑是人类历史上一个可怕的话题。蝗虫作为一种昆虫,在古代能够与瘟疫、干旱、军事灾难和其他问题相提并论,显示出它们强大的生物力量。然而,常见的蝗灾一般来自古代中国。事实上,它不仅在古代中国,而且在整个世界。19世纪末,蝗灾在美国甚至肆虐了几十年才最终平息。

那为什么蝗灾在美国如此可怕?它是如何最终被淘汰的?

before _太平天国运动

乱世多灾多蝗

1853年中国发生了两件大事,一件叫太平天国,另一件叫超级蝗灾。

1853年在广西爆发的大蝗灾几乎蔓延到了中国的一半。它首先在1852年影响广西的15个县,然后在1853年影响20个县。1854年,蝗灾开始由西向东、由南向北蔓延,直隶等地爆发了大规模的蝗灾。

正是由于这场蝗灾的力量,太平天国达到了顶峰,清朝则处于历史最低点。然而,巧合的是,几乎在同一时间,美国开始了其历史上的蝗灾。1855年夏天,北美非常干燥。根据现代生物学研究,干旱意味着蝗虫育种将进入一个繁荣时期。干燥坚硬的土壤是蝗虫的天然巢穴。果然,那一年在美国落基山脉发现了大量的蝗虫。一年之内,蝗虫从西向东席卷美国,从西海岸到华盛顿,到处都是。

中国古代蝗灾分布图

加利福尼亚峡谷,南加州半岛,甚至墨西哥,到处都是来自美国的蝗虫。这群蝗虫来势凶猛,令人吃惊。当时美国人不清楚蝗虫是如何形成的,但他们非常清楚如果不采取措施,蝗虫的损失将是不可逆转的。

从1855年到1857年,蝗虫不断泛滥,在美国和邻国形成了新的栖息地。1857年,蝗虫从加拿大出发,吃掉了美国几个州的所有绿色植物,相当于当时中国一年生产的食物总量。可能是蝗虫的力量太强大了,在接下来的几年里,美国的蝗灾突然消失了。然而,蝗灾在1864年再次出现。从那以后,蝗灾逐年加重,最终在1872-1877年爆发了美国历史上规模最大、持续时间最长的蝗灾。

Image over _蝗虫灾害地图

在过去的五年里,美国11个州受到严重影响,超过75万农民失去了他们的庄稼。美国开放西部的骄傲精神已经成为一种幻想。美国的粮食产量直线下降,饥荒的威胁甚至已经开始。美国蝗虫造成的直接经济损失超过2亿美元。你知道,那一年美国的国内生产总值只有81.5亿美元。

蝗虫的蔓延甚至改变了美国西部的农业。起初,西部的定居者主要是农民,但由于蝗虫的入侵,他们被迫发展畜牧业,以避免完全的金钱损失。然而,这并没有改变蝗虫的存在。对美国皇帝来说,如果噩梦般的蝗虫得不到解决,美国将永远不会有和平。

over _古网捕蝗图

巅峰转折,科学灭蝗

面对前所未有的蝗灾,当时的中国清朝拿出了组织人力灭蝗的传统技艺。根据过去朝代的规则,一旦蝗灾发生,人们就会被鼓励去消灭蝗虫,用蝗虫换大米来生存。可以说,虽然这种方法不能治愈疾病,但可以治疗症状。大量的蝗虫被杀死,蝗灾的严重程度将相应降低。

在古代,这是一种相对积极的方式来充分发挥个人的主观能动性。然而,这对美国毫无用处。

因为咸丰年间,中国的农业人口高达3亿,而美国的总人口只有3850万,基本上是10:1人。

1873-1874年的报告说:“灾难是巨大的,人们几乎失去了信心。除了猪和家禽,牛和各种牲畜被赶到更合适的城镇。在这种恐慌中,许多家庭在悲观主义者无用的预测和夸张的言论的影响下离开了县城和城镇。游手好闲的人甚至抢劫货物和财物。“蝗虫在美国的爆发是由美国中西部原始生态系统的严重破坏造成的。盲目的大规模农业先驱使美国的农业发展非常反常。绿色植被的缺乏、龙卷风的肆虐和土地干旱的加剧给蝗虫提供了一个完美的发展空间。

干旱越多,蝗虫越多,这句话并非空穴来风。环境越干旱,蝗虫就越容易爆发。但是你想要那个美国农民把农田归还给森林肯定是不现实的。为了对付蝗虫,美国人开始引进一种帮手火鸡。就像鸭子在我国被用来对付蝗虫一样,美国科罗拉多州地区已经完全禁止捕杀鸟类,同时也饲养了大量的火鸡来对付成群的蝗虫。因此,在美国吃火鸡的习俗已经逐渐确立。

Above _蝗虫生长过程

但是在没有火鸡和鸟类的地区,这是没有用的,但是美国人已经发现蝗虫的卵埋得不深,如果你努力耕作,你可以有效地处理蝗虫的卵。美国地方政府只是简单地给一公斤蝗卵兑换多少美元贴上价格标签。然而,美国农民的数量太少,蝗虫产卵的面积太大。因此,美国人特别喜欢各种各样的蝗虫清除机器,例如美国着名的“燃烧机器”。

这种机器是专门用来在蝗虫穿越边境时像火焰刷一样清扫农场的。所有的蝗虫都将被火网直接烤熟。这种机器很有效,但它的副作用也很明显毁坏庄稼。因此,除了畜牧业,农民不喜欢使用这种相互破坏的方法。蝗虫是一种灾难。每个人都知道它是如何发生的,它不会有任何反击的手段,但是你就是不能阻止它。

量变导致质变,这是蝗灾的本质。

上世纪密苏里州蝗虫清除者

然而,美国的蝗灾终于得到了控制。事实证明,依靠火鸡而燃烧,或者种群捕捉蝗虫或破坏产卵,都不太符合美国的国情。美国最终采用的方法更简单,也更粗糙。

1885年,在加利福尼亚试验了用砒霜和麸皮混合来消灭蝗虫的方法,证明非常有效。这种强力杀虫剂对蝗虫群是致命的。无数的蝗虫会在吃了这种“毒餐”后坠入半空中。

美国因此采用了“超级二合一”的方法,用大规模的煤油烟雾将蝗群驱赶到一个方向,然后大规模的给药,这样蝗群的规模瞬间缩小。这种方法已经消灭了美国的蝗灾。自19世纪末以来,蝗灾已基本得到控制。美国花了40年时间才最终解决了这个棘手的农业问题。

已灭绝的超级害虫落基山蝗虫

然而,它也遭受蝗虫之苦。尽管美国在农业上遭受了严重损失,但它通过贸易维持了粮食供应。清朝充满了饥饿。这显示了清朝落后于世界的严重程度。

具有讽刺意味的是,此时的中国仍然是清朝,但美国已经开始成为世界上第一个工业国家。

Text:三清苗银

Reference:

[1]马世军。中国东亚飞蝗研究

[2]赵延平。民国时期医药防治技术的引进与本土化

[3]查理五世赖利。破坏性蝗虫

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